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无人机运输行业未来发展 将面临很多方面的挑战
来源:腾讯数码  作者:Human  2017-08-18 15:42:00

  腾讯数码讯(Human)从快递甜甜圈到运送能救命的抗毒血清,无人机运输已经在短短的几年里,从一种新兴技术,变成了让很多人关注的新领域。尽管无人机运输现在在整个交通运输领域所占的份额还非常小,但是这种新手段很快将会颠覆快递行业的未来发展。

  根据Gartner的最新调查报告显示,随着商业和个人无人机的数量不断增加,预计2017年全球无人机行业收入增幅将达到34%,超过60亿美元。而整个2017年全球的无人机产量为300万,与2016年同期相比增长了39%。

  “商业和个人无人机市场越来越重叠,而更多的入门级无人机开始被使用到商业领域。”Gartner高级研究分析师Gerald Van Hoy表示。“个人无人机厂商正在积极的在商业领域寻求自己的定位,而随着技术的进步,两个领域的界限已经开始变得渐渐模糊。个人无人机将在许多特殊领域发挥用途,比如监视、3D绘图和建模等。”

  实际上,商业和消费级无人机的应用领域,经常会出现重叠的现象,这就意味着两种类型的产品所面临相同的问题,如何交付还好解决,但对于无人机研发工程师来说,最重要的一个因素已经成为了主要的挑战。

  因此为了解决无人机运输的问题,我们专门收集了一些新技术和专利,来看看无人机行业将用哪些方法解决现在的送货问题。

  从A到B

  无人机送货的基本技术,目前已经取得了长足的进步,但是还没有完全准备好。像亚马逊、Flirtey和Zipline等都处于比较领先的地位,并且各个公司提供了不同的解决方案来解决不同的物流问题。

  去年,科技巨头亚马逊就申请了一项专利,可以在空中完成无人机的配货和运输。亚马逊拟打造一种类似于齐柏林飞艇的“空中配送中心”,以期实现大规模、长距离运输的无人机发货功能。

  该“空中配送中心”可供搭载大量的货品,并根据订单信息定向投递给用户。此外,这个“空中配送中心”也能搭载带有温控系统的无人机,一旦感应到温控系统的存在,该配送中心将迅速、安全地将食物送达买家。

  而在今年,亚马逊又进一步推动了无人机送货的范围。比如最近的一项专利,亚马逊就希望打造一个无人机专用的物流中心。与需要大片场地的传统物流中心相比,这个无人机物流中心可以垂直方向建造,也就是说,即便是市中心等人口建筑稠密的区域,依然可以建造无人机物流中心,这就解决了无人机续航短与送货时长的问题。

  其次,既然可以放在市中心,就要考虑噪音和安全。针对传统无人机噪音较大的问题,亚马逊学习了植物叶子的形状,通过在无人机转子上增加叶片来降低噪音。

  而最重要的安全问题,亚马逊在专利最后提出了一个拥有多套转子和发动机的无人机系统,也就是在无人机上增加冗余动力,可以在一套系统失灵的情况下依然维持无人机不掉下来。

  最后一项亚马逊的专利,则与无人机的安全有关。亚马逊为无人机专门配备了降落伞,并且采用了可折叠的设计,并且内置了电线网络,并且还有可分离的外壳、减震器和传感器组成,随时追踪包裹的行踪。而这个降落伞系统可以适应不同大小的包裹,如果包裹太重,那么还可以用多个降落伞进行缓冲。

  其实亚马逊并不是惟一一家为无人机申请专利的科技巨头。IBM最近也通过也一项无人机飞行期间进行包裹转换的专利,该校通过使用他们的供应链能够通过使用无人机更准确地进行递送服务,将包裹更精准的送到用户的手中。

  而这些技术未来如果一一实现,都可以帮助我们克服目前无人机运输带来的问题,当时整个无人机行业面临的挑战,不仅仅只是这些技术问题。

  空中交通管制和飞行权

  空中交通管制是一个技术和监管结合的问题,如果无人机想要发挥全部的潜力,就需要一个复杂而全面的交通管理系统来防止彼此碰撞。毕竟无人机不可避免的与科技、军用飞机和其它飞行器共享一个天空,而与最后一公里的包裹交付问题相比,空中安全面临着更大的监管挑战。

  与今天的空中交通管理形成对比的是,有些观点认为未来空中的交通管制将完全以自动化的形式完成,大量的飞机需要无人机实现自动跟踪。美国宇航局目前正在与专业无人机厂商进行合作开发这种系统,预计到2025年会初步完成。尽管目前取得了不错的进展,但是想要研究和具体实施这种方案,还需要数年的时间。

  另外,天气对于无人机的交通管理也产生了重大的挑战。在NASA与合作伙伴进行的一次实地测试中,当无人机的飞行高度超过100英尺,在离开指定飞行区域之后,天气因素就变成了更具挑战力的影响范围。因为无人机最终都要降落到地面上,因此更容易受到天气变化的影响。

  追踪和管理大型无人机编队本身也面临着很大的挑战,据悉,Alphabet目前正在开发自己的交通管理系统。该系统演示了运营商在如何不使用手动管理的情况下,安全的在同一空中区域控制多架无人机。其它计划内的功能还包括了实时路线规划、天气通知和FAA禁飞区预警。

  与此同时,无人机监测与无人机管理同样至关重要。为了执行交通管理法规,机场和空中管制员需要实时探测到自己的职责范围是否出现无人机飞行。而FAA在DFW机场进行了类似的测试,就是为了防止“流氓无人机”违反空中管制规定,故意给机场的运营造成影响。

  总部位于加州圣莫妮卡的AirMap公司则已经开始着手解决交通安全和管理方面的问题。该公司为无人机提供了一个空中管理平台,并且支持每天超过10万架次无人机的飞行。在不断发展的过程中,该系统还允许无人机操作员绘制飞行路径,通过数字方式通知相关区域的机场,实时查看载人、无人驾驶无人机的飞行状况,避免出现临时和永久的限制飞行。

  信任:从监管到消费者

  无人机行业要克服的最后一个障碍,就是信任。首先,赢得监管者的信任,需要对公共安全有着明确的承诺。这就意味着需要更多的数据、更多的第三方验证和更多的技术保障。整个行业需要更多的研究,才能让监管机构获得更多的信任。

  当然,赢得消费者的信任同样很具有挑战性。与任何新技术一样,大规模的无人机操作对消费者依然是由很高的门槛。如果行业领导者不能100%的确定无人机在社会发展中起到的作用,那么普通消费者就会继续对这种新技术持怀疑的态度。

  要赢得消费者的信任,就需要时间和努力,并且有更多的产品来赢得公众的信任。现在,消费级无人机已经获得了不少关注,同时监管机构的批准和大量的数据研究,也有助于消费者对这项技术的信任。

  无人机运输的未来

  无人机行业在未来几年内,的确需要客服大量的新障碍,但是几家主要的科技公司已经在路上了。多样化是解决无人机运输问题的第一个步骤,一旦我们建立了空中管理系统,并且通过技术达到了可用性的阈值,那么就会打开新的大门。

  一个行业的发展,必须要有更多客户的需求,而无人机运输的潜力现在已经显而易见,人们都已经准备好迎接新技术对生活的改变。

标签:无人机;亚马逊;运输;配送中心;物流中心;交通管制;交通;飞行;降落伞;交通管理系统

责任编辑:王千榕

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